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Project Grand Slam - "Play"

"Play" ist das Debütalbum von Project Grand Slam. Vom ersten Ton an wird die stilistische Wahl von Robert Miller (Bass), Haim Cotton (Keyboards), Ron Thaler (Drums) und Gilad Ronen (Saxofon) klar: Jazz der gemäßigten Art. Fusion mag man es nennen, oder gar Smooth Jazz. Eines ist jedenfalls vordergründig und authentisch der Motor des Quartetts: Harmonien und Melodien. Und das ist im Jazz erfrischend.

Project Grand Slam - "Play"

Wie sehr diese Beschreibung auf Project Grand Slam passt, verdeutlicht die Coverversion des hierzulande vergessen geglaubten schweizerischen(!) Pop-Softsongs "Captain Of Her Heart". Im Original ein Song einer kurzlebigen Formation namens Double (ich vermeide den Namen "One Hit Wonder" – man weiß ja nie…) lag es hier an Albumgast Judie Tzuke, dem Song stimmlich eine neue Identität abzuverlangen.

Dass dieses gelingt, ist da fast schon selbstverständlich. Denn die dreizehn überwiegend instrumentalen Jazz-Lieder sind eigenwillig genug, eine eigene Handschrift zu tragen, zugleich unaufdringlich genug, als zurückgelehntes Jazz-Fusion-Konzept zu überzeugen. Auffällig ist bei "Play" auch die druckvolle Kraft der Bläsersätze ("Harry Knuckles") und die spritzige Sommerfrische, die Songs wie "Portrait Of Katie" sehr leichtgängig machen.

Dass der letzte Song des Albums, die Instrumental-Version von "The Captain Of Her Heart", das Album entspannt und richtungweisend ausklingen lässt, rundet das Werk rund und überzeugend ab.

Michael Arens

CD: Project Grand Slam - "Play" (Cakewalk Records CW77)

Project Grand Slam im Internet: www.projectgrandslam.com

Cover: Craig Maher

© jazzdimensions 2009
erschienen: 25.4.2009
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